乐视致新、乐视云和乐视网均处于亏损状态,能够着力为8K电视解决整个8K系统

家电企业在过去十多年打过价格战,也打过技术战,但今年最热闹的一块战场,很可能却是专利战
严格来说,专利战并非一个全新的话题,但家电界的专利战,却空前激烈。拿白电巨头们为例,在天气炎热、去库存进入快车道等多重作用下,空调也取得了大卖,大家的日子都还过得去。“表面”的繁荣下,企业之间的另一角力场却出现了暗涌,因为侵权问题,企业之间的专利战也被拔到前所未有的高度,诉讼案例甚至一时间堆积如山。
先来看看空调份额排名前列的几位竞争对手之间的动作:6月,格力起诉美的,称后者侵犯了其实用新型专利,索赔金额达到5000万元;不久后,格力对奥克斯也提起诉讼,表示其新品空调侵犯格力的专利权,请求法院确认其侵权并判决赔偿1.1亿元。要知道,就在今年4月17日,广东省高级人民法院就奥克斯侵犯格力电器3项实用新型专利权一案作出终审判决,认定奥克斯侵权行为成立,在停止销售侵权空调产品的同时,还要支付格力230万元赔款。
更“热闹”的是,奥克斯日前也反诉格力,称其在空调的几项技术上存在侵权行为,索赔5000余万元;而美的也“不甘示弱”,对格力发起了诉讼,称后者侵犯其“轴流风轮”的发明专利以及另外两项实用新型专利,共计索赔4000万元。除了白电,就连在黑电领域的创维,最近也被广州一家公司起诉,被索赔近2亿元人民币。仅仅上述这些曾被媒体报道的案例,涉及金额就高达数亿元。
目前这些案子都在走正常的法律程序,先不论专利战的最终结果是谁胜谁负,就涉及金额之大、互相起诉的频率之高而言,家电企业之间互有攻守的专利战,对专利的重视程度,已经提到前所未有的高度。过去,在家电行业还相对传统时,埋头搞生产拼市场,缺乏对专利的全盘布局,后知后觉也是导致如今专利争夺激烈的一大原因。
专利战怎么打,其实也是个有意思的话题。自己研制出新技术,进行专利申请以及自我保护,这并不难理解。但在残酷的商战中,专利战并非如此简单。“比如说,一家企业申请一个带管子的烟机专利,但别人却把管子的喷射角度和喷管形状等等去申请了专利,这家企业再想用这个形状或者角度的时候,就会落到对方的专利范围里去。”一名专利专家如是向笔者形容。也就是说,如果一开始不把布局做大、做好,只是埋头做自己的专利布局,那就会丧失很多机会,既要有基础专利,也要有卫星专利,才是家电企业布局专利的正确姿势。
业内人士也指出,企业的专利现状都是跟它的业务现状相匹配的,就像过去的通讯行业专利战频发,因此,如今家电企业竞争充分,家电领域的专利被重视,也就自然而然了。这种重视程度到底有多高?笔者日前参加美的集团的一次开放日活动,也了解到目前知识产权已经上升到集团的战略层面高度,目前美的超过90人的专业团队来应对国内外的专利布局。该集团知识产权总监孙明岩表示,提高知识产权的保护,意味着公司业务步入了高风险的领域和市场,知识产权战场也进入了“全球化”阶段。而海尔此前也把专利提到与技术同样重要的定位。就在本月,格力全新推出的分布式送风技术,仅项目研究成果申请国家发明专利39项,其中8项申请国际专利。
一个比较积极的现象是,通过整理一些专利数据也不难发现,家电企业知识产权发展的步伐正在提速,并且占据了整个专利产业链中相当重要的地位。国家知识产权局公布的2016年中国发明专利排行榜,格力电器位居全国第七。而美的方面提供的数据也显示,目前其国内专利申请总量达到5.4万件,其在全球家电领域上申请专利第一名。可以说,当下已经成为世界家电企业中坚力量的中国家电企业,也在知识产权布局上,越来越向国际领先水平靠拢。
随着技术进步,以及更激烈的市场竞争,作为前车之鉴的通讯行业,也在过去十年曾经出现过多起专利战,稍有不慎,企业出海的时候甚至会到处碰壁。而今,充分竞争的家电行业,国际化加速、产品迭代不仅让白电巨头们仍要面对诸多专利挑战,比如智能家电之中就涉及了很多设计、通讯问题,专利战甚至会波及到通讯等其他行业,又比如美的、海尔的海外扩张,又会面对当地越来越多的专利条框与竞争。又比如格力在煤改电、在新能源领域的探索与合作,能否构建自己的专利壁垒,都值得关注。
如今,在企业进一步多元化的路上,家电企业战场挪到了更高级的专利战,轰动效应不应只停留在少数几宗被曝光的诉讼上,不论是哪个细分领域的家电企业,都应该少点把专利当做“嘴炮”,踏实做好技术与专利“两条腿”布局,有序地应对国内外的激烈竞争,终究对企业和行业而言都是好事。

据行业内人士表示,经历了前几年的高速增长之后,今年各互联网电视品牌全部掉头向下,不仅销量下降,且亏损额度普遍加大,2017年被称为“互联网电视的转折年”。另外,相比于传统彩电厂商,互联网电视企业面板采购量相对较小,对上游供应商的话语权弱,面对成本的压力之下各大企业纷纷采取抬价的方式。同时在目前的消费市场,无论从质量上还是会员模式上消费者对互联网电视的满意度均在下降。
作为开创互联网电视先河并担任扛旗手角色的乐视,今年上半年,乐视电视100多万台的实际销量与700万台的销售目标明显相去甚远。于8月28日晚间,乐视网正式披露2017年上半年财报。2017年上半年,公司实现营业总收入557870.54万元,同比减少44.56%;实现归属上市公司股东净利润-6.368亿元,本期亏损。
相比于去年同期110.56亿元的主营业务收入,2017年乐视主营业务收入为55.41亿元,同比下降了44.9%。据乐视方面解释,主营业务收入大幅下滑存在诸多方面的原因,其一,由于乐视所处的行业特点,包括档期的版权摊销、CDN以及人力成本等营业成本并未下降;其二,受到乐视体系关联方资金状况的影响,以及乐视品牌受到一定冲击的情况下,公司的客户粘性出现波动,这使得广告收入、终端收入以及会员收入均出现大幅度下滑。其三,公司在二季度坚持内容独播策略,未进行版权分销业务也导致这部分收入的大幅下滑。
作为企业经营的最终结果,净利润更作为衡量一个企业经营效益的主要目标。净利润方面,除花儿影视和乐视会员业务外,乐视致新、乐视云和乐视网均处于亏损状态,三者在2017年1-6月的亏损额分别为2.82亿元、8030万元和1523万元。如此的亏损状态与此前乐视网在2016年年度报告中提出的“预计2017年乐视大屏成功扭亏为盈”的目标相差甚远。
同样地,资产负债率作为一项衡量公司利用债权人资金进行经营活动能力的指标,也反映债权人发放贷款的安全程度。而截至2017年6月30日,乐视负债约为193.51亿元,其中,短期借款余额为21.11亿元,长期借款月为29.80亿元,一年内到期的非流动负债为23.59亿元,资产负债率达54.14%。比率越高,也表明了企业偿还债务能力越差。
此外,据财报显示,在报告期内,资产减值损失计提为2.4亿元,其中版权减值为1.56亿元,应收账款坏账准备8030.7万元。相比以往乐视网通常在年终才进行减值测试,此次在年中财报就进行了计提,在此前的年中业绩报中已做了预警。
在互联网视频起步阶段,不可否认的是用户对内容的刚性需求远大于对质量的苛刻要求。而在目前国内较为主流的视频平台中,爱奇艺和腾讯分居第一、第三之列。乐视虽然依托乐视影业的资源,但内容较为单一、其自制内容的数量和质量自然无法与多家平台整合的内容相抗衡。
乐视曾试图通过抢占大量视频版权和IP资源,占领“内容”上的入口;再通过各种“服务”和电视、手机、汽车三大终端,进行“屏幕+应用+内容”的呈现,分别占领客厅、移动端、驾驶舱三大场景,布局包括互联网及云生态、内容生态、大屏生态、手机生态、汽车生态、体育生态、互联网金融生态等七大生态。业内人士提出质疑,如今,乐视的美梦是不是即将樯橹间灰飞烟灭?

根据计算机电脑杂志日期的一则报道,8K技术位列外媒评选出11大过度热炒的技术之一。而当前,在彩电业市场进入寒冬期后,以技术为核心驱动的高阶竞争时代里,8K技术又成为家电企业纷纷追逐的对象,众多家电企业开始涉足8K技术,就连知名家电品牌夏普也不例外,最近放出消息称,本月底夏普将发布首款消费级8K电视新品。
8K曾经离我们非常遥远的名字,一下子变得热络起来,甚至在整体家电行业中出现了8K时代到来的呼声。按照相关专家的解释,8K顾名思义,其拥有的7680×4320的分辨率差不多是4K的四倍,1080P的16倍。横向7680个有效像素点,纵向4320个有效像素点,能够带来极致的画质体验,画面细腻程度的确是无可比拟的。
从目前家电企业所释放的消息,8K技术似乎已经被掌握,但问题恰恰在于技术领先不一定代表消费领先,技术的单点突破,不代表行业的整体提升。在4K尚未得到广泛普及应用的当下,8K要想实现弯道超车,开启一个全新的影像数据价值时代,尽管技术层面已经板上钉钉,但改写行业格局依然是任重道远。
首先,在如今这样一个互联时代,电视已经不再是过去的电视,抛开整个家庭环境下大屏的核心位置外,单就电视正常观看运行的流程而言,8K电视只解决了最后一个显示器的问题,在这之前还有摄、编、存、播等多个环节。换言之,8K已不再是一项技术,而是依托技术存在的一个系统,除了电视机本身外,以内容为核心的片源、以网络宽带为核心的传输,以及以电视影像处理为核心的芯片等硬件标准缺一不可。现实是,目前尚未看到追逐8K电视的家电企业,能够着力为8K电视解决整个8K系统,都只是单个抛出了并无实际用处的8K电视。
就拿视频的录制和储存来说,据了解,录制20分钟8K超高清视频,就会占用4TB的储存空间,如此大的数据量,如果没有一定的储存设备和处理设备,是不可能做到的。同样,问题也会出现在传输环节,目前传统的电信号传输方式,无法支持8K画面的传输,若要改造传输缆线,这更是一个浩大的工程,不仅仅费用极高,并且也不是一朝一夕所能完成的。而更为关键的是内容,当前4K内容极其匮乏,更遑论8K内容了,所以综合看来,无论是前期的拍摄、影片存储、后期制作、影院播放,都需要专门的8K设备,可目前能够生产8K放映机的厂商却是寥寥无几。
即使上述问题都得到了解决,仍然还存在一个非常尴尬的问题就是,目前很多地区是无法实现4K直播的,更遑论看到使用8K技术转播的2020年东京奥运会呢?除此之外,在生产成本上,8K电视机动辄几十万甚至上百万的价格也会让很多人望而却步。
一个系统的硬件设施跟不上,一项技术的成本过高,一个全新产品的用户教育时间过短,等诸多的因素导致即便突破了某个关键技术,但依然无法改写行业格局的现实。技术的价值,不仅仅在技术层面实现了超越,更多在于技术创造了多少社会效应,这其中最为核心的是整个产业达到技术驱动时代前行的地步。而整个产业与技术能否产生化学反应的考量,在于大众对技术的自有需求和社会环境催化。只有大众对技术有基本需求,技术足够成熟满足盈利条件,与此同时技术的生产成本下降,与之配套整体产业链让大众对技术有接触能力和接触想象空间,这些条件同时成立的时候,创新才能真正进入大众视野,得以进一步提升和普及。
更为通俗的讲,8K技术只有形成业务流程“链”,才能与整个行业、社会“网”对接,并且能够编制出家电的互联“网”。若8K技术只是一座在电视显示领域的金字塔,那么始终无法被互联“网”所接纳。所以,一个8K时代的到来,不是一台8K电视的问世,而需要一套8K全产业链生态系统的创造。

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