目前厂商都积压着不少大尺寸电视的货源,该公司需要尽快签署其芯片业务出售协议

据路透社报道,西部数据公司(Western Digital
Corp,以下简称“西数”)周二宣布,将寻求一项禁令,阻止东芝公司将旗下宝贵的半导体业务出售给一个与西数存在竞争关系的财团。
上周,东芝决定将其芯片部门出售给由贝恩资本(BainCapitalLP)和韩国芯片制造商SK海力士牵头的一个财团。寻求禁令是西数针对东芝这一决定采取的最新法律行动,几年前,该公司与其它投资方一起投资了东芝的主要芯片工厂。
然而,到目前为止,东芝与贝恩资本达成的180亿美元的出售协议仍未正式签署。东芝本周告知其主要贷款银行,财团的成员之一、同时是其重要客户的苹果尚未同意协议的关键条款。
西数此次是向国际商会仲裁院寻求禁令,今年早些时候,该公司就向该机构起诉了东芝。西数称,在没有征得其同意的情况下,有关东芝芯片业务的任何交易都不能完成。
据知情人士透露,国际商会仲裁院将最早于本周组建一个由三名仲裁员组成的仲裁小组,并将于今年晚些时候就这项禁令做出决定。有关该争端的最终裁决预计将于2019年之前做出。
对于东芝来说,该公司需要尽快签署其芯片业务出售协议,因为它需要筹集数十亿美元的资金,以弥补其已破产的美国核能子公司西屋电气(Westinghouse)带来的巨额债务,否则就可能被东京证券交易所摘牌摘牌。
即使东芝与贝恩资本牵头的财团达成了紧急协议,但该公司在时间上仍然需要精打细算,因为该交易获得监管机构的批准通常至少需要6个月的时间。

集结号已吹响
无论是海外智能音箱“四大天王”亚马逊Echo、谷歌Home、微软Invoke和苹果HomePod,还是国内从BAT到中小创业者,一条围绕着智能音箱的产业链正在生成。智能交互系统、语音翻译模块、芯片厂家、第三方内容开发者以及生意冷清多年的传统音箱制造商,正在集体杀向这片血海,准备打一场翻身仗。
芯片厂家打赢“翻身仗”
智能音箱的大火,让沉寂多年的芯片厂商尝到了久违的甜头,中下游产业热情的升高也在催生上游芯片厂商的备货积极性。据媒体报道,目前仅深圳的智能音箱方案商就猛增到上百家。高通、联发科、英特尔以及紫光展锐等芯片厂商纷纷在今年发布了智能音箱产品线。
在智能手机市场连续上攻高端失败、中低端市场份额也在逐步减少的联发科,看到了寻找“第二春”的希望。联发科技副总经理暨家庭娱乐产品事业群总经理游人杰透露,2016年智能音箱市场近80%的芯片由联发科供应。在今年的联发科2017年股东大会后,公司董事长蔡明介在接受媒体采访时表示:“联发科是亚马逊智能音箱Echo的主力芯片商之一,占据着过半的出货份额。”
看到老对手联发科在智能音箱市场如鱼得水,高通自然不会没有动作。今年6月,高通推出“智能音效平台SmartAudioPlatform”,在这个平台上,高通提供两款新的系统级芯片,支持Google助理和亚马逊的Alexa,还能支持语音识别、网络电话。显而易见,高通的目标是拿下更多智能音箱开发者的订单,做成音箱界的Android。
此前因动作迟缓错过了智能手机芯片市场的英特尔,也开始发力移动芯片领域。英特尔将开发基于亚马逊Alex的“SmartHomeHub”的智能音箱,并与微软小娜签署了合作协议。前身为洛克维尔半导体的科胜讯虽然名字陌生,但其客户却如雷贯耳。亚马逊、百度、阿里巴巴、腾讯、哈曼以及乐视、美的、格力、科大讯飞、出门问问、云知声、Roobo等都与其有合作关系。
一些平时并不被大众熟知的国内芯片品牌也因为音箱的走红走向台前。京东智能音箱叮咚采用的是国产芯片厂商全志科技的R16芯片。国内的瑞芯微电子今年发布了RK3036与RK3229两颗芯片,并与谷歌达成合作,慢慢撬动智能音箱市场。紫光展锐的市场脚步也很快,目前搭载该公司芯片的智能音箱产品已经大规模出货,开始大力收割300元以下的低端智能音箱市场。
人工智能厂家纷纷秀肌肉
智能音箱的大火,也让国内人工智能从业者找到了通过产品“秀肌肉”的机会。
猎豹移动旗下人工智能公司猎户星空为小雅AI音箱提供了远场景交互系统“猎户语音OS”。凭借独特的语音合成技术,猎户语音可以使音箱的发音媲美真人发声,用情感丰富、层次分明的声音与用户交流,还能在中英文之间进行无缝切换。
百度在今年7月召开的AI开发者大会上推出的DuerOS开放平台,能够快速接入包括音箱、电视、冰箱等电器的多种硬件设备,成为不少开发者的选择。而专注语音交互的科大讯飞,不仅是国内多种智能音箱语音识别系统的提供者,今年也推出了自家品牌的智能音箱。
传统家电企业更是把智能音箱看作进军智能家居的钥匙。国内高端智能厨电品牌华帝凭借在《蒙面唱将猜猜猜》中走红的智能语音机器人小V,也宣布将智能技术应用于更多厨房产品上。海尔也联合出门问问做出了音箱,但并未把整个家庭入口全压在智能音箱上,而是做“全屋语音”。
内容平台也因为音箱的大火点燃了新的入口之战。喜马拉雅和酷狗音乐凭借平台海量内容和版权的优势,无论是自己做音箱还是将内容授权给第三方,都成为吸引用户的关键卖点。

虽然厂商在引导消费的过程中发挥着巨大的作用,但有些时候也不一定成功的。
经历去年厂商一轮爆炒后,大尺寸电视市场又回归到冷静期。满打满算不到一年,大尺寸电视就陷入相对疲软的状态。而统计显示,由于消费端的低迷,目前厂商都积压着不少大尺寸电视的货源,所以促销上也不积极。群智咨询预测,10月份55英寸以上的大尺寸液晶面板价格仍将维持10美元以上的跌幅。
这是群智咨询最新的统计,可能市场情况比这还要糟糕。毕竟现在的分析,是基于9月促销和10月黄金周储备货源基础上做出的分析,在这样的背景下,厂家都没有表现出积极拿货的意愿,只能说明市场的状况不太好,甚至可以用糟糕来形容。
实际上自去年包括三星、海信、创维、TCL等主流彩电企业,小米、微鲸等互联网品牌,和京东、苏宁、国美等渠道商一起协力推广大尺寸电视以来,大尺寸电视确实出现过一段时间的小阳春。第三方权威大数据公司奥维云网的统计数据就显示,去年55英寸液晶电视长期占据各大促销期三成左右的市场份额,而65英寸的占比也上升到5个点以上,这种现象持续了半年多。
虽然现在没有明确的数据支撑65英寸及以上超大尺寸电视的占比在下降,但是从产业链的反馈来看,厂商都有点推不动的感觉。这主要有两点原因:一是去年至今年6月的面板涨价,让电视的价格维持在高位,并没有出现大规模的促销,所以消费者并不感冒;二是厂商这次主导的消费是有误判的,虽然大尺寸市场是趋势,但在行业低迷,其他尺寸不怎么赚钱,大家都需要大尺寸改善盈利的情况下,短时间内N多厂商都推出了大尺寸电视,让市场一下从不足到饱和,现在市场明显供过于求的状况。
在库存面前,很多厂商也没有先前促销的高涨情绪。不过,这倒是给厂商一个冷静思考的机会,毕竟这是彩电历史上为数不多的厂商共推却收效甚微的营销,应该说厂商主导消费升级的时代已经过去,现阶段可能需要更加注重消费者的个性化需求。
因此未来一段时间的彩电业,特别在双11促销季来临之前,可能会有一个短暂的低迷调整期,而最终谁能调整得好,可能透过双11的检验能看出来。

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